深入解析 LTE – SoftSIM 与 eSIM 的异同

上一篇我们讨论了 eSIM 具体是什么,这一篇,我们来简单对比一下 SoftSIM 和 eSIM 的异同。

 

如果关注 Apple 的产品,大家可能还记得,早在 iPad Air 2 推出时,Apple 就已经有 SoftSIM 方案。通过 iOS 系统设置,可以轻松切换不同的运营商。早期上市时在美国可以切换三个主流运营商,但在全球并没有推广。而后,就没有了声音。

 

 

就功能来看,SoftSIM 解决了用户更换运营商不便的问题,推广的厂商又是苹果,为什么没有声音了呢?而为什么最新的 Apple Watch LTE 版本要改为采用 eSIM 呢?

 

其实这要从 SoftSIM 和 eSIM 实现原理的不同说起。

 

实现原理

 

SoftSIM 为设备厂商主导研发,通过纯软件的方案模拟 SIM 卡,实现了实时选择运营商的功能。对于运营商的支持,需要设备厂商在推出的设备中自行添加,也就是说,支持哪家运营商与否完全取决于设备厂商。

 

 

eSIM 则为运营商组织 GSMA 主导。在设备中内置 eSIM 芯片,相当于将 SIM 卡小型化并固化在设备内。通过加载 GSMA 证书,理论上所有加入 GSMA 的运营商都会得到支持。

 

 

两种标准之争

 

支持 SoftSIM 的 iPad Air 上市之后,遭到了运营商的集体抵制。设备厂商选择运营商的方式动摇了运营商的主导地位,将用户与运营商隔开,自然不会得到接受,就算是如此强势的 Apple 也要低头。

 

 

eSIM 在解决运营商切换的体验问题后,仍能符合运营商集体利益,目前已经逐渐有主流的气势。

 

国内的情况

 

据笔者得知,由于工信部担心 eSIM 的实名制与用户定位问题,目前 eSIM 在国内的试商用完全停止且没有恢复时间表。在 eSIM 上比较积极的联通不免收到重创。至于 SoftSIM 更是不要想,此路不通。

 

 

除了 Apple SIM,华为也为手表产品推出了 SoftSIM,在最近一代产品同样转向 eSIM。而小米笔记本采用了更奇特的方式,与中国移动合作将一张实体物联网卡内置在设备内,所以无法更换运营商也无法换卡。

 

总结

 

SoftSIM 由于动了运营商的奶酪,目前已经被设备厂商放弃。而运营商为了跟上潮流,推出了自行主导的 eSIM,目前正在全球试运行。国内由于政策所限,发展比较缓慢。

 

虽然这两种标准都给用户带来了便利,但由于标准之争,目前尚无定数。Surface 顺应潮流内置了 eSIM 但同时也支持实体 SIM 的方式可算聪明,至少不会影响在国内的上市。

 

感谢各位收看,下一期让我们一起讨论一下 Surface Pro LTE 采用的 Modem 和网络支持情况。

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