写在 Surface 第一个五年

五年前的今天,Panos 手捧 Surface RT 向全世界用户介绍微软第一方的全新硬件产品,他恐怕没想到,这款产品造成微软8亿美元的减持。同样,也没人想到,Surface 现已成为十亿美金俱乐部的一员。更不会有人想到,在年比年强劲增长的今天,已经有人开始考虑放弃。

 

 

五年的时间换来了成熟和稳健。除去操作系统造成悲剧的 Surface RT 和 Surface 2,产品线扩充,产品特性变化都取得了成功。

 

进击的产品

回想第一代 Surface Pro,笨重的机身搭配过于扁平的屏幕、只有一个角度的支架和羸弱的电池续航时间让人难以相信这就是微软口中的未来。

 

 

挣扎了两代产品,Surface Pro 3 带领 Surface 走上了正路。就算以现在的眼光衡量,12.3寸3:2屏幕、22-150度支架以及持平主流超级本的续航时间也还可堪一用,让 Surface 在市场上站稳了脚跟。在 Pro 3 获得用户认可之后,Pro 4 也很快上市,巩固了在二合一市场的领导地位。

 

new Surface Pro 则遇到了一些问题,经历了18个月的等待,用户等来了一款变化很小的产品。在产品发布之前,微软的财报也显示 Surface 停止了增长,首次出现严重的下滑。笔者认为,对 Surface 唱衰的传言就是来源于此。虽然与此同期,微软前后发布了多款全新产品试图丰富产品线,但不可忽略的是,Pro 系列是整个产品线的支柱,而其他产品不具备批量销售的能力(当然 Laptop 表现还是不错的)。

 

今天刚刚公布的 FY18 Q1 财报显示,Surface 再次获得12%的增长,微软把它归功于 Surface Laptop,而笔者更倾向于 new Surface Pro 的发布给市场带来的少许信心。

 

 

市场不等人

Surface 取得的成功究竟是不是偶然?笔者更倾向于天时、地利和人和。

 

彼时,笔记本市场死气沉沉,OEM正在进军$199试图与 ChromeBook 竞争,高端市场几乎一败涂地。而当时 Apple 面对着平板销量的逐年下滑,几乎毫无办法,毕竟一个上网和看电影的娱乐工具不需要每年更换。市场急需一款革新性的产品满足,此为天时

 

北美作为微软的大本营,拥有全世界最前瞻的IT架构,每个公司都非常重视设备的选择和使用,同时愿为优秀的产品付出更多钱。截止到目前,北美仍然是全球最大的 Surface 销量产生地区,此为地利

 

当时的微软CEO鲍尔默非常重视Device,在Client端的投入也让他的评价毁誉参半。如果没有他,微软不会在 Surface RT 乃至 Pro 1-2产品一败涂地的情况下继续进行投入,自然也不会有大获成功的 Surface Pro 3。此为人和

 

 

今天市场的情况怎么样了呢?

 

随着 Surface 的成功,几乎所有OEM都已推出类似的产品。在此基础之上,有些产品尺寸更小、有些产品性能更强,而另外一些产品价格更低。市场欣欣向荣,这是微软愿意看到的,也给 Surface 带来了巨大的竞争。在 Tim Cook 的带领下,Apple 已经不再偏执。iPad Pro 的几次迭代带来了优秀的产品,再搭配 iOS 11,图谋重回二合一的生产力领域。

 

而此时的 Surface 增长已经开始放缓,创新开始乏力。

 

物是人已非

 

除了市场的影响,人的影响更为严重。

 

微软向来不是一家以梦想驱动的公司,当然,没有一个成熟的商业公司是以梦想驱动的。自 Satya 上台之后,微软的转型取得了巨大的成功,从摇摇欲坠的商业帝国变成了云计算的领军人,这对微软无疑是好事。而对于 Surface 本身,长期的大量投入换来的是可怜的市场占有率,Surface 的营收仍然保持在十亿左右,对于一个成熟的管理者来讲,这个业务有些食之无味。

 

 

再看看 Surface 的老大 Panos。有句老话说的好,只有偏执狂才能生存。在 Surface 位于生死边缘,背水一战时,Panos 的坚持让产品获得了成功,但如果为偏执而偏执,恐怕无法长久走在正确的道路上。时势造英雄,乔布斯只有一个。笔者认为,对于 Apple 的参考已经应该结束,Surface 应该开始探索自己的路,否则难免被市场淘汰,毕竟模仿无法带来超越。

 

对于 Surface 创新的偏执,不应集中在结构设计上。每一代 Surface 产品在铰链上都有独特的设计,这很好,但不能为 Surface 带来成功。对于用户使用体验的改进,功能细节的打磨才是重点,比如最近推出的触控笔进行PPT翻页,比如 LTE。只是这些特性来的实在太晚,没有章法。

 

饕餮还是鸡肋

 

 

微软经历了 Surface 的失败导致的大幅度减记,而后获得了史无前例的成功,又经历了持续的下滑。这些经历足够让 Surface 这个硬件产品在微软内部走上正轨吗?未必。

 

一个五年对硬件厂商来讲算不得什么。对于用户反馈的问题,产品确实在修改,但力度不够。在硬件层面的创新越来越难,笔者非常理解,但对用户体验的提升永远不嫌晚。从笔者粗浅的见识来看,Surface 目前应走向两个方向:

 

  1. 尽可能打磨拳头产品的用户体验,从硬件到软件的结合,保证销量和利润率。
  2. 大幅度投入移动产品的研发,做第二个独角兽产品,因为移动产品的链条不能断,一定需要是个闭环。

 

据我了解,我们不需要担心第二条,反正第一条对微软人来说难以做到。

 

希望下一个五年,我们仍然可以坐在一起畅谈回顾。您跟 Surface 的故事,欢迎在留言中与我们分享。

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